Poems Without Frontiers

Poems in Translation

Paul Verlaine





Le ciel est, par-dessus le toit
(Prison)

Paul Verlaine

Le ciel est, par-dessus le toit,
Si beau, si calme!
Un arbre, par-dessus le toit,
Berce sa palme.

La cloche, dans le ciel qu'on voit,
Doucement tinte,
Un oiseau sur l'arbre qu'on voit,
Chante sa plainte.

Mon Dieu, mon Dieu, la vie est là,
Simple et tranquille.
Cette paisible rumeur-là
Vient de la ville.

-Qu'as-tu fait, ô toi que voilà
Pleurant sans cesse,
Dis, qu'as-tu fait, toi que voilà,
De ta jeunesse?



The Sky Is, There, Over the Roof
(Prison)

Paul Verlaine

The sky is, there, over the roof,
So fair, so calm!
A tree, there, over the roof,
Sways its crown.

The bell that is seen in the sky
Softly chimes.
A bird that is seen in the tree
Trills a refrain.

My God, my God, all life is here
Simple and peaceful.
This quiet murmuring
Carried from town.

-What have you done, who witnesses this,
Weeping such tears?
What have you, who is witness,
Done with your youth?

Translation: © David Paley


Der Himmel, So Schön, So Ruhig
(Im Gefängnis)

Paul Verlaine

Der Himmel, so schön, so ruhig,
Dort über dem Dach!
Ein Baum sich seinen Gipfel wiegt,
Dort über dem Dach.

Die Glocke, die man im Himmel erblickt,
Läutet leise.
Und der Vogel im Baum
Pfeift sein Gesang.

Mein Gott, mein Gott, das ganze Leben ist hier
Einfach und ruhig;
Und das Rauschen der Stadt
Wird leise getragen.

-Was hast du getan, wer dies erlebt,
Daß du so weinst?
Was hast du, wer dies erlebt,
Mit deiner Jugend getan?

Übersetzung: © David Paley